World Gaming Magazine: 就这么「容易」

设想一下,你将全球最受欢迎的娱乐场赌台游戏之一略作调整,要令其不仅为娱乐场带来实实在在的好处,同时也要能令玩家受益。这两个目标似乎针锋相对,但这正是Robin Powell和TJ Tejeda在意识到传统百家乐中的一些基本瑕疵之后,所设定的目标。其结果就是「容易百家乐」(EZ Baccarat)的诞生了,在亚洲地区被称作龙7。与以前的百家乐相比,它的赌场优势更低,但游戏速度得到提升,每小时的局数增多。龙7在北美洲迅速蔓延,如今又将目光落在了澳门的赌场。

全球博彩业老将TJ Tejeda提出了这个问题:“如果你来澳门享受你的周末,为什么会去玩一个澳门豪客玩家拒绝玩的游戏呢?”

“有些玩家也留意到了这点,并且想,‘对了,怎么从没有在高投额区看到过它呢?这是为什么?’”我来告诉你为什么 - 他们不玩这个版本!

“高额玩家很可能来自香港或上海,他们往往见多识广,到过世界各地,知道哪个游戏对他们不利!”

Tejeda所指的游戏也许会让你大吃一惊,因为目前,它是所有澳门中场最普遍的游戏之一,免佣百家乐。

最初设计这个游戏版本的目的,是为了去除标准百家乐游戏中繁琐且有些混乱的“佣金”环节(押庄取胜后,赌场抽取玩家派彩的5%作为佣金)。其优势在于,提升了每小时的玩牌局数,减少了荷官的错误。

这是由于对收佣方式做了调整,通常是所有的庄家注取胜都收取5%的佣金,而现在被简化为”6点庄赢赔半”,也就是,只在庄家以6点取胜时,收取50%的佣金。

但这还没有做到最简,并且有一个大的缺陷,那就是,赌场优势更高了。这正是Tejeda及拍档Robin Powell打造龙7的原因。

“如果说免佣百家乐是在标准游戏基础上的演进,那么龙7就在演进的过程中更进了一步,”Tejeda解释说。”我第一次看到免佣百家乐是在南美的很多年前,当时我想,这是很好的开始,但一定有办法可以完全免佣,荷官可以完全不必处理赢注。”

龙7在美国和加拿大叫做「容易百家乐」,完全免佣,所有庄家注都全额派彩,只有一个例外,那就是庄家以三张牌点数为7胜出时,被视为平局。如此一来,任何时候荷官都不会去触碰赢注。

听起来简单,但这个变化的影响却是巨大的。首先,它基本令荷官没有犯错机会 - 要么按一赔一派彩,要么完全不派彩。这样做还令游戏速度加快,荷官无需再去计算任何形式的佣金。

但最大的好处还是:龙7对玩家有利,因为这个版本是所有百家乐游戏版本中赌场优势最低的,庄家注只有微小的1.02%。与之相比,标准百家乐为1.06%,免佣百家乐为1.46% - 难怪豪客玩家都会远离后者!

具体实践中,庄家以三张牌7点胜出的情况,大约每43手牌才出现一次,每个牌靴大约两次;而在免佣百家乐中,庄家以6点胜出的情况,平均每个牌靴大约出现五次,不过Tejeda指出,一个牌靴中出现多达10次的情况,也不是没有听说过!

“因此荷官需要10次收走你的赢注,再一分为二,”Tejeda说。“这很繁琐。它就好像一个完成一半的工程,而我们将它全部完成了,只有一种情况你拿不到派彩,但我们只是把它当成平局。”

新濠影汇在其中场安装了八张龙7赌台

“每个牌靴只发生两次,就好像一年一次的流感疫苗,打完就没了。快捷,简单,你无需担心荷官在计算佣金和派彩时出错,因为所有派彩都是100%的。”

“龙7就是百家乐演进的最终结果。”

不过有个明显的问题,娱乐场运营商为什么会被一个赌场优势如此低的游戏所吸引?答案就是,速度。速度更快意味着,每小时会发更多手牌,因此在每张龙7台上会有更多的投注。

而且,龙7还有可能成为运营商应对澳门颇具争议的赌台数目上限政策的解决办法。由于这项政策的存在,银河和新濠博亚娱乐于2015年开业的两家新赌场度假村获批的新赌台数目都远远低于预期。

新濠博亚娱乐的新濠影汇是在路氹城试水温的首批全新度假村项目之一。去年10月开业之前,他们申请400张新赌台,但只获批250张。如今已经安装了八张龙7赌台,与主宰其博彩中场收入的免佣百家乐赌台放在一起。

“赚钱应该通过提升速度,而不是提升收益率,”Tejeda解释说。“玩家每小时玩更多手牌,并且玩得更久。效果如何,我们拭目以待。”

不过,关键不是打入市场,而是将信息传达给澳门的玩家,那就是,现在有一个比他们以前玩的游戏更好的选择。

“我们带着极大的尊重来做推广,”Tejeda继续说。“我们只是想开启一段对话,希望客人会说’这个新游戏,也许应该试试!”

“顾客是核心,而并非赌场。我们想要做的,就是展示给他们,希望他们将龙7与免佣百家乐对比,去试试。如果这样做了,他们很快就会发现,龙7不仅对他们更有利,而且更好玩!”

对于龙7能够为成熟的澳门市场带来什么,Tejeda显得很有信心,但这种信心源于非常好的理由。
回望过去,他也曾经做过汪洋中的小鱼。与联合创始人Powell一起,在意识到百家乐玩家及荷官所体验到的常见困扰之后,两人最初于1998年为这个游戏建立了数学模型。

然而,说服顽固的美国娱乐场去尝试新事物,却并非易事。

“十年时间,我们一个也没卖出去,”曾在美高梅拉斯维加斯担任百家乐游戏总监的Tejeda回忆说。“运营商们就像罗马禁卫军,一切未知事物都格杀勿论!

“但然后,加利福尼亚有人买走两张赌台,然后又买了四张。

“如今,我们拥有洛杉矶和圣地亚哥95%的百家乐赌台。那里是美国的黄金海岸,亦是北美最强大的华人社区,他们只玩EZ百家乐。

“温哥华也是一样,60%的赌台是EZ百家乐。我们用四年时间占据了一半的市场。”

尽管澳门第一批龙7赌台于2009年就在永利推出(目前永利和美高梅各有10张龙7台在运行中),但这个游戏版本于同一时期在北美的爆炸式发展,暂时会将公司的焦点从亚洲转走。

此番话在澳门重新推出的时机是完美的。未来两年,将有五家全新度假村项目落成 - 永利皇宫、美高梅路氹城、巴黎人、路易十三和上葡京。澳门的博彩版图亦在发生巨大变化,大众市场的顾客不再被视作第二考虑。

“如今很喜人的是,这些人(大众市场玩家)变得更加重要,”Tejeda满怀热忱。“市场正在朝日常顾客倾斜。”

“这些人的钱来之不易,我们需要为他们提供更好的体验。而这正是龙7所做到的。

“对玩家来说更加容易,因为他们不需要去看紧荷官做的佣金计算,而且游戏更加好玩了。它速度快,无需等待。作为玩家,你拿走彩金,转向下一手牌就可以了。这是龙7的优势所在,它让每个人来说都有切实的好处。”

此文章首次刊登在《环球博彩》2016年03月/04月刊中。